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¿Nuestros cerebros son grandes debido a nuestro amor por las frutas?

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¿Nuestros cerebros son grandes debido a nuestro amor por las frutas?

En comparación con otros mamíferos, el cerebro de los monos, simios y humanos es mucho más grande en relación con el resto del cuerpo. Durante mucho tiempo se dijo que esto se debía al “cerebro social”, es decir que el hecho de vivir e interactuar dentro de un grupo aumenta gradualmente el tamaño del cerebro. Sin embargo los resultados siempre han sido inconsistentes.

Recientemente un grupo de antropólogos de la Universidad de Nueva York desafío esta idea. A través de un estudio proponen que la evolución en el tamaño del cerebro de los primates se debe principalmente a la dieta, especialmente al consumo de fruta. Investigaron más de 140 especies de primates, comparando el tamaño del cerebro con el consumo de frutas, hojas y carne. También lo compararon con el tamaño del grupo, la organización social y el sistema de apareamiento.

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Resultados del estudio más grande sobre las diferencias entre los cerebros masculinos y femeninos

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Resultados del estudio más grande sobre las diferencias entre los cerebros masculinos y femeninos

Probablemente una de las áreas más controversiales y polémicas de la ciencia, es el estudio de las diferencias entre los cerebros masculino y femenino. Por eso existen un montón de respuestas que hasta el día de hoy todavía no tenían respuesta, pero gracias a los resultados de un estudio reciente, cada vez estamos más cerca de resolver algunas de estas interrogantes.

Algunas personas afirman que las diferencias cerebrales entre hombres y mujeres pueden explicar las diferentes formas de comportamiento, por ejemplo en general las mujeres son más sentimentales, mientras que los hombres son más agresivos. Otros aseguran que realmente no existe un cerebro "masculino" o "femenino", y que estas distinciones se han utilizado para apoyar creencias y políticas sexistas.

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¿Qué nos puede enseñar el primer modelo de laboratorio del ciclo reproductivo femenino?

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¿Qué nos puede enseñar el primer modelo de laboratorio del ciclo reproductivo femenino?

Durante miles de años, el estudio del sistema reproductivo femenino estuvo excluido de los estudios de investigación, lo que ocasiono que hubiera muy poca información sobre la fisiología femenina y por lo tanto sobre su enfermedades. Recientemente un grupo de investigadores de la Universidad Northwestern, creo un modelo en 3-D miniatura de todo el tracto reproductivo femenino, incluida la señalización hormonal.

Utilizaron células humanas y de ratón de cinco órganos diferentes y las cultivaron en una red de cubos interconectados. Los cubos estaban alimentados por tubos que permitían que la sangre y las hormonas fluyeran a través de ellos, imitando el movimiento de los fluidos por todo el cuerpo. Se utilizaron válvulas y bombas para controlar la presión y el flujo de aire. Este ambiente permitió que las células que normalmente morirían en una placa de Petri, permanecieran vivas durante un ciclo reproductivo estándar de 28 días.

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Hojas de espinaca convertidas en tejido de corazón que late

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En los últimos años ha habido un gran avance en la ingeniería de tejidos humanos, especialmente aquellos hechos a partir de células madre. Uno de los tejidos más complicados ha sido el del corazón, debido a su compleja vascularidad. Parece que un grupo de investigadores del Instituto Politécnico de Worcester encontraron una posible solución, utilizar hojas de espinaca como la columna vertebral para el tejido del corazón.

Aunque las plantas y los animales transportan fluidos de manera diferente, las estructuras vasculares son similares. Pero para poder usar esas estructuras los científicos tienen que eliminar las células de plantas para dejar las estructuras vasculares intactas. Para lograr esto las hojas tienen que ser lavadas con un tipo de detergente que deja las hojas totalmente transparentes. La estructura de celulosa restante es totalmente compatible con tejido humano.

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El clima es el responsable de la forma de nuestras narices

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El clima es el responsable de la forma de nuestras narices

¿Alguna vez te has preguntado porque la forma de la nariz es diferente en cada persona? ¿O por qué la nariz humana es diferente a la de los primates u otros mamíferos? Según un estudio de la Universidad Estatal de Pensilvania, el clima es una de las principales razones por las que esta característica facial ha cambiado en el tiempo.

Se cree que las diferencias en la forma de la nariz entre las diversas poblaciones no es simplemente un resultado genético, es posible que también se deba a adaptaciones al clima. Al final de cuentas, una de las principales funciones de la nariz y la cavidad nasal es acondicionar el aire inspirado para estar en línea con la temperatura corporal, antes de que llegue al tracto respiratorio inferior.

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La importancia de las donaciones de cordón umbilical

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La importancia de las donaciones de cordón umbilical

El cordón umbilical es vital para un feto en desarrollo. Dentro de él, una vena y dos arterias proporcionan un transporte de dos vías de sangre, nutrientes y productos de desecho. Después del nacimiento se corta unos centímetros del ombligo del recién nacido. Durante mucho tiempo los doctores y las parteras simplemente tiraban el cordón al bote de desechos biológicos.

Todo eso cambio cuando se empezó a demostrar que la sangre que permanece en el cordón umbilical y la placenta unida, puede ser una alternativa a los trasplantes de médula ósea de adultos para tratar un montón de enfermedades. La sangre del cordón contiene lo mismo que la sangre normal, pero también contiene una gran cantidad de células formadoras de sangre conocidas como células madre hematopoyéticas. Debido a que estas células inmaduras tienen la capacidad de convertirse en glóbulos rojos, glóbulos blancos o plaquetas coagulantes de la sangre, pueden ayudar a reconstruir una médula ósea enferma o dañada.

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Las nuevas pruebas de fertilidad masculina caseras resultan ser bastante eficaces

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Las nuevas pruebas de fertilidad masculina caseras resultan ser bastante eficaces

Aunque la infertilidad masculina es tan común como la infertilidad femenina, se estima que el 12 por ciento de la población masculina sufre de infertilidad, a menudo no se diagnostica debido a diversos factores como el estigma, el alto costo de las pruebas y la disponibilidad de pruebas de laboratorio. Los métodos estándar para diagnosticar la calidad del semen son pruebas manuales de microscopio y el análisis de esperma asistido por computadora.

Para facilitar el diagnostico, un grupo de investigadores de la Escuela de Medicina de Harvard, desarrollo un análisis basado en celulares que puede realizarse en el hogar o en una clínica sin acceso a equipos de laboratorio. El análisis utiliza un dispositivo barato que se conecta directamente al teléfono y para funcionar sólo se necesita contar con una aplicación. Según un estudio, la exactitud de esta prueba fue muy similar a la del análisis de laboratorio asistido por computadora.

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Una nueva levadura diseñada completamente en un laboratorio

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Una nueva levadura diseñada completamente en un laboratorio

Desde hace miles de años los humanos han tenido una relación muy cercana con la levadura. Todo empezó cuando se dieron cuenta que estos hongos eran los encargados de la fermentación necesaria para producir cerveza y pan. En los últimos años los científicos han secuenciado el genoma de la levadura para producir microbios que pueden escupir y segregar biocombustibles, insulina, antibióticos, y muchos otros compuestos importantes.

La última noticia es que se ha logrado diseñar un genoma de levadura totalmente artificial, hasta el momento se ha construido más de un tercio de él. Se espera que para finales del año, se tenga una levadura 100 por ciento sintética con habilidades de fermentación. Esto es un gran avance para las industrias químicas, farmacéuticas y de energía.

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La piel de tilapia puede ser utilizada en la cura de quemaduras

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La piel de tilapia puede ser utilizada en la cura de quemaduras

En la ciudad brasileña de Fortaleza, se pueden observar pacientes con quemaduras de segundo y tercer grado, cubiertos con tiras de piel de tilapia esterilizada. En los países desarrollados, la piel de animales (humanos y cerdo principalmente) y otras alternativas artificiales se han utilizado durante mucho tiempo en el tratamiento de quemaduras, sin embargo en Brasil es difícil acceder a este tipo de tejidos.

Los tres bancos de pieles funcionales en Brasil pueden satisfacer sólo el 1 por ciento de la demanda nacional, por eso un grupo de médicos está realizando ensayos clínicos con piel de tilapia. El tratamiento tradicional en los centros de salud pública de Brasil es vendar a los pacientes quemados con gasa y colocarles crema de sulfadiazina de plata. La plata evita que las quemaduras se infecten, pero no ayuda realmente a curar la quemada.

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Si no puedes mantener esta pose por 50 segundos, puede que estés en problemas

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Cuando hacemos alguna actividad física con regularidad, nuestro cuerpo poco a poco se fortalece, tenemos mejor coordinación, condición y mejora nuestra salud en general. Existen ciertas pruebas para evaluar nuestra resistencia y estado actual a nivel físico, como las flexiones. Derivado de este ejercicio básico, aparecen el plank y si no puedes mantener esta pose por 50 segundos, puede que estés en problemas

La peculiaridad de este ejercicio es demostrar que tan fortalecidos se encuentran los músculos involucrados en el mantenimiento de una buena postura: espalda, zona lumbar, abdomen y glúteos. Es necesario seguir una serie de reglas para realizar correctamente esta pose. El video es muy claro. Podemos ver como la columna permanece en una línea horizontal.

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